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Explosión en el Hotel Saratoga dañó gravemente la iglesia bautista más importante de Cuba

Alejandro Clemente González estaba hablando con un electricista mientras se preparaba para los servicios de fin de semana en la iglesia bautista más importante de Cuba cuando una enorme explosión sacudió el edificio y destrozó la cúpula del siglo XIX que se alzaba muy por encima de las bancas.

El hormigón se desprendió de las paredes, la madera y el vidrio llovieron desde las ventanas cuando una aparente explosión de gas en la puerta de al lado mató a 45 personas en el devastado Hotel Saratoga en La Habana Vieja y sus alrededores el 6 de mayo.

“No sabía lo que estaba pasando”, dijo González, el administrador de la iglesia, con voz temblorosa mientras visitaba el santuario con los periodistas de Associated Press el miércoles. “Le pedí al Señor: ‘¿Qué es esto, Señor? ¡Ayúdanos! ‘”

Dijo que los dos hombres escucharon los gritos de una recepcionista mientras los escombros caían a su alrededor, obstruyendo su camino.

“Recordé que había una salida por la parte de atrás, y luego bajaron los hermanos que estaban en el tercer piso, nos reunimos todos, nos contamos”, y lograron escapar. Las 18 personas que habían estado adentro resultaron físicamente ilesas, aunque fueron sacudidas.

“Desde entonces duermo mal. Salto con cada sonido”, dijo González.

Partes de los pisos superiores se han derrumbado en el edificio que alberga no solo la Iglesia Bautista Calvary, sino también un seminario y la sede de la denominación para el oeste de Cuba.

La luz del sol brilla a través de las grietas en las paredes exteriores, las ventanas están rotas, sus marcos arrancados de las paredes. Los pasillos y las habitaciones del hotel roto son visibles a través de un hueco. Una gruesa capa de polvo gris cubre los bancos de madera oscura donde cientos se reúnen para los servicios de adoración.

El elegante edificio entonces conocido como el Teatro Martí tenía solo unos pocos años cuando, en 1887, los bautistas comenzaron a realizar servicios al otro lado de la calle en una esquina de La Habana Vieja que alguna vez había albergado un circo. Cuba todavía era una colonia española y su edificio del Capitolio, inspirado en el Capitolio de los EE. UU., no se construiría cerca hasta dentro de algunas décadas.

Los bautistas compraron la propiedad en 1889 y poco a poco establecieron la iglesia, una imprenta, una escuela, un seminario y la sede que ahora atiende a unos 70 000 bautistas en el occidente de Cuba. En general, la iglesia estima que hay alrededor de 200,000 bautistas en toda la isla.

“Para cada creyente, cada cristiano, cada bautista que viene, esta es su casa”, dijo el reverendo David González, de 31 años, quien vive desde hace dos años en un departamento al lado de la iglesia que ahora se encuentra parcialmente derrumbada.

Las autoridades gubernamentales habían centrado los esfuerzos de emergencia en tratar de encontrar a los vivos y los muertos dentro y alrededor del hotel devastado; informaron que se recuperaron dos cuerpos más el jueves y ordenaron detener la búsqueda. El gobierno declaró luto nacional para el viernes y el sábado.

Las autoridades aún no se habían reunido con los funcionarios de la iglesia sobre el estado de la iglesia.

“Nos transmitieron el deseo de ayudar en lo posible”, dijo el reverendo Bárbaro Abel Marrero Castellanos, presidente de la Convención Bautista de Cuba Occidental. “Es claro que no hay todos los recursos necesarios para la restauración y también nos pidieron que recogiéramos ayuda, que como sabemos ha sido ofrecida por iglesias en el propio país… y también en el mundo”.

“Todavía no sabemos exactamente la magnitud del daño”, dijo, y agregó que algunos especialistas han dicho que podrían tener que evaluar la posibilidad de demoler partes de la estructura.

Dado que el edificio está registrado como patrimonio histórico del país, las reparaciones estarían bajo los auspicios de la Oficina del Historiador de La Habana, que ha supervisado la restauración de gran parte de La Habana Vieja en las últimas décadas.

“Nos vamos a involucrar activamente en este proceso y con todos los hermanos, amigos que se han ofrecido a ayudar, esperamos hacer un proyecto hermoso”, dijo Marrero.

Mientras tanto, los miembros de la iglesia asisten a otras congregaciones, aunque el gobierno se ofreció a ayudar a encontrar un espacio temporal para los del calvario.

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Nacionalista cubano, poeta, filósofo, ensayista, periodista, traductor, profesor y editor.

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