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Cómo Víctor Mederos y su familia huyeron de Cuba para tener una mejor vida

Odalys Martos cierra los ojos, junta las manos y reza una y otra vez.

Sus labios se mueven, pero no hay sonido.

“Es mi hijo, Dios, por favor”, reza en español.

Odalys rara vez ve un lanzamiento que su hijo Victor Mederos lanza para el equipo de béisbol del estado de Oklahoma, que ocupa el cuarto lugar, incluso cuando se sienta cerca en el asiento de plástico naranja en el estadio O’Brate. A veces abre los ojos. Cuando lo hace, mira hacia arriba para agradecer a Dios que Víctor está ileso.

Él lanza. ella ora.

Ella reza para que Víctor tenga energía. Ella le pide que sea fuerte. Ella cree que puede ver a Dios a través de él.

“Él simplemente representa a Dios en cada paso del camino”.

El lanzador de Oklahoma State Victor Mederos abraza a su madre, Odalys Martos, después de la victoria de los Cowboys en Bedlam el sábado 9 de marzo de 2022, dentro del O’Brate Stadium en Stillwater. Su tío, Ariel Mederos, está al fondo


Odalys acredita la oración como protección para su familia, y no solo cuando Víctor lanza. Tanta confianza como ella pone en su fe, la oración es lo que ella cree que la guió a ella y a sus dos hijos en un viaje que cambió la vida y desafió a la muerte.

Hace catorce años, huyeron de Cuba. Lo arriesgaron todo. Cruzó cinco fronteras. Viajó más de 3,000 millas.

Buscaron una vida mejor en los Estados Unidos y la encontraron.

“Solo estar aquí y poder lanzar los sábados, poder simplemente disfrutar de la vida y no tener que preocuparme por lo que voy a comer hoy y lo que voy a hacer”, dijo Víctor, “olvídate de todo lo demás , solo poder vivir una vida normal ya es mucho”.

Más allá del punto medio de la temporada, el lanzador diestro y prospecto del draft de la MLB entre los 100 mejores ha llamado la atención con su poderosa bola rápida y energía. Pero sin su familia arriesgándolo todo, no hay Víctor Mederos en el montículo cada sábado.

Víctor está libre. Su familia también.

“Tenemos un propósito”, dijo Víctor.

Víctor y su familia sobrevivieron. Crearon un nuevo camino y fortalecieron a su familia mientras se convertían en ciudadanos estadounidenses.

“Fue muy difícil porque a veces dejas que la gente piense que tienes un futuro, pero no hay nada garantizado en la vida”, dijo Víctor Mederos Sr. en español a través de Vitin. “Tienes una visión y ves un futuro, pero no hay nada al 100%. Solo tienes que arriesgarte.

“Gracias a Dios todo salió bien”.

Víctor Mederos, a la derecha, aparece en la foto con su madre, Odalys, al centro, y su hermano mayor, Vitin, a la izquierda, en Cuba.


Un plan de acción


Victor Sr. sabía que tenía que haber más en la vida.

Como maestro, ganó poco dinero en Cuba. Incluso su esposa, Odalys, abogada, trajo a casa poco dinero. Con una familia en crecimiento en un país gobernado por el comunismo, apenas se las arreglaban.

Victor Sr. comenzó a buscar una salida.

Simplemente no le dijo a nadie cuando se le ocurrió un plan. Temía que pudieran convencerlo de que no lo hiciera.

La esperanza de un futuro mejor era demasiado importante para esperar.

Entonces, una mañana en 2001, Víctor Sr. desapareció. En secreto abordó un bote y se alejó.

“Fue súper difícil”, dijo Victor Sr. “Siempre estaba pensando que todo es realmente peligroso”.

Vitin, también llamado Victor, tenía 10 años. Victor, en realidad llamado Victor Victor, tenía solo 2 meses.

Y su padre estaba al otro lado del Golfo de México en los Cayos de Florida. Aunque a solo 90 millas de distancia, había un mundo completamente nuevo que separaba a la familia. Llamó esa noche para explicar su plan para una vida mejor.

Odiaba estar lejos. Pero esto fue lo mejor.

Víctor y Vitín en Cuba. Vitin crió a su hermano menor como a un hijo después de que su padre desertara en 2001. Ellos desertaron seis años después.


“Al final del día, es posible que no lo vean, pero aún eran niños”, dijo Victor Sr. “Fue simplemente dejar a dos niños en un mundo que tenían que enfrentar solos. Fue realmente difícil pensar en lo mejor para ellos”.

De repente, Vitin se convirtió en el hombre de la casa y estaba enojado. Se negó a hablar con su padre al principio.

Vitin aún se mantuvo fuerte por su madre y su hermano. Se convirtió en una figura paterna para Víctor a lo largo de los años siguientes.

Vitin fue el primer niño de su edad en el vecindario al que se le permitió ir en bicicleta a la escuela. Diseñó un asiento de madera, lo sujetó al frente y llevó a Víctor al jardín de infantes todas las mañanas, pedaleando media hora antes de regresar otra hora a su propia escuela. Vitin también recogió a Víctor de la escuela y lo cuidó hasta que Odalys regresó del trabajo.

“Siempre estuvimos juntos”, dijo Vitin. “Era diferente. Había 10 años de diferencia, así que nunca lo vi como mi hermano pequeño. Para mí, él era solo mi hijo. Tengo que cuidarlo, tengo que mantenerlo, tengo que velar por él. Era ese tipo de relación”.

Victor Sr. se instaló en Miami, Florida, y se registraba casi a diario. Trabajó en una tienda de abarrotes, asumió proyectos de construcción y hizo cualquier otra

trabajos que podría encontrar. Envió dinero a su familia. También salvó.

El próximo paso en su plan requería más dinero.

Victor Sr. iba a reunirse con su familia.

La familia Mederos se reúne para ver al lanzador de Oklahoma State Victor Mederos contra OU el 9 de abril.


‘Esto es la vida real’


Víctor Mederos estaba pasando el mejor momento de su vida.

El rancho en Costa Rica era un sueño para un niño de 6 años. Montaba a caballo. No tuvo que ir a la escuela durante los pocos meses que estuvo allí.

“Probablemente fue la mejor parte de mi infancia”, dijo Víctor.

El rancho, propiedad del amigo de Victor Sr., fue más que momentos divertidos. Era un escondite.

Durante tres meses, Víctor y su madre, Odalys, vivieron en las tierras de cultivo esperando la llegada de Vitin. Todavía estaba en Cuba, solo y sin poder salir con la visa que su mamá había adquirido porque se acercaba a la edad inicial de su obligación militar.

Con menos de un mes restante en la visa, Vitin finalmente pudo viajar. Esa era la ventana que necesitaba la familia Mederos.

Cuando llegó Vitin, también lo hizo Victor Sr.

Victor Sr. pagó $9,000 a un hombre llamado “Cappy”, un apodo que se le dio al hombre que la familia solo conoció una vez que sirvió en el ejército, para guiar a su familia a través de cinco fronteras hacia los Estados Unidos.

El 1 de enero de 2008, Odalys, Vitin y Victor iniciaron un viaje de 11 días y 2500 millas. Víctor Sr. regresó a Miami y esperó ansiosamente, sin saber lo que le esperaba a su familia.

La familia no tenía idea de que algunos detalles de su viaje aún serían imposibles de compartir más de una década después.

Pero las cosas se pusieron aterradoras casi al instante.

La familia Mederos estaba con un nutrido grupo de personas. El grupo fue detenido rápidamente en un puesto de control. La familia se separó rápidamente del grupo, se consideró segura porque se les pagó en su totalidad y con “Cappy”. Los otros tenían que conseguir el dinero rápido o de lo contrario.

“La mayoría de esas personas, ya ni siquiera las veíamos”, dijo Vitin.

El lanzador de Oklahoma State Victor Mederos, centro, en la foto entre su padre, Victor Sr., izquierda, y su hermano, Vitin. Los hijos se reunieron con su padre en Miami en 2008 después de desertar de Cuba con su madre.

Una vez que la familia Mederos llegó a la frontera con Nicaragua, las duras condiciones empeoraron. Dos guardias de servicio fueron sobornados. Un tercero, sin embargo, no lo fue.

Allí se paró con un AK-47 entre un terreno rocoso y la valla fronteriza.

El trío Mederos y otros yacían planos e inmóviles sobre las rocas afiladas, a menos de 20 pies del guardia. Durante casi una hora, esperaron. Víctor estaba a punto de llorar cuando las rocas casi perforaron su piel. Le dijo a Vitin que necesitaba mudarse, pero su hermano insistió en que no.

Finalmente, el guardia se movió. Aparecieron los guardias pagados.

Y la familia Mederos corrió a través de los barrotes de la cerca, saltó a un automóvil que los esperaba y aceleró mientras los focos buscaban y las sirenas sonaban.

“Simplemente nos pusimos en marcha”, dijo Vitin.

Más tarde cruzaron la frontera hacia Honduras e intentaron pasar desapercibidos. Odalys se destacó con su cabello rubio. La familia no podía hablar, temiendo que sus acentos los delataran.

Viajaban principalmente de noche.

Cruzaron peligrosos campos de frijol negro en el frío sin apenas ropa. Los campos estaban en las colinas. Tuvieron que agarrarse a los árboles mientras trepaban.

“Es resbaladizo como el infierno, especialmente cuando está húmedo temprano en la mañana o tarde en la noche”, dijo Victor. “Si te caes, básicamente estás muerto”.

Cruzaron a Guatemala y luego a México, ya sea a pie o viajando en autobús y automóvil.

Una vez en México, tuvieron que esperar. Durante cinco días, esperaron sentados un permiso que les permitiera cruzar el país. Si no, escucharon historias de terror de otros que fueron capturados por la policía y extorsionados por más dinero o, de lo contrario, probablemente serían asesinados.

“Esta es la vida real”, dijo Víctor. “No están bromeando al respecto. Tienes que tomarte esa m**rda en serio”.

Una vez que la familia Mederos obtuvo el permiso, pasaron más de 30 horas en un autobús viajando por México. Finalmente, vieron la frontera de los Estados Unidos.

Un oficial de la patrulla fronteriza detuvo a la familia. Necesitaba ver el papeleo, pero no lo tenían.

Entonces, Odalys dijo la verdad.

Ella había escuchado rumores de que el papeleo crucial a menudo se tiraba a la basura en la frontera, lo que retrasaba los esfuerzos de los inmigrantes para cruzar la frontera. Ella había enviado el papeleo a Miami con Victor Sr.

Odalys oró en silencio mientras el oficial sopesaba sus opciones.

Agradeció la honestidad y dejó pasar a la familia. Se les concedió el estatus de refugiados.

Con alegría pisaron suelo estadounidense.

“Fue todo”, dijo Vitin.

La familia Mederos se reúne para ver al lanzador de Oklahoma State Victor Mederos mientras OSU se enfrenta a OU en Stillwater el sábado 9 de abril de 2022.


‘Un talento natural’

Vitin Mederos grita cada vez que su hermano lanza una pelota de béisbol.

“¡Siéntenlos!” dice en español cada vez que Víctor hace un lanzamiento de dos strikes.

Eso comenzó en sus primeros días en Miami. Víctor acababa de descubrir el béisbol después de salir de Cuba. Nunca había jugado en su país de origen, pero su primer partido en América fue especial. Víctor, entonces de 7 años, conectó un jonrón en el techo de una casa.

A los 14, estaba lanzando a 87 mph. Conectó un jonrón de 414 pies dentro de Marlins Park, ganando un derby de jonrones.

“Fue un talento natural”, dijo Vitin.

En 2017, Victor fue incluido en el programa de desarrollo del equipo nacional de USA Baseball 17U. Ponerse una camiseta que representaba a su país adoptivo fue emocionante.

“Es difícil porque quieres representar a tu país”, dijo Víctor. “Mi país era Cuba. Ahí es donde nací. Solo quieres representar algo más que el comunismo. Estoy muy agradecida de estar aquí”.

Víctor Mederos jugaba béisbol de niño en Miami después de que él y su familia desertaron de Cuba.
Fue tres veces All-American en la escuela secundaria. Y también fue el Jugador Más Valioso del Under Armour All-American Game 2019.

Su futuro era brillante. Algunos exploradores lo proyectaron como una selección de primera ronda.

Víctor, en cambio, firmó con la Universidad de Miami. Pero tuvo problemas con los Hurricanes, hizo ocho aperturas en 12 apariciones y terminó con un promedio de carreras limpias de 5.11.

Ya no disfrutaba del béisbol.

Entonces, se sentó con su familia, ninguno de ellos toma una decisión solo, y dijo que quería transferirse.

En última instancia, OSU se convirtió en la mejor opción. Víctor amaba al cuerpo técnico. Y quería estar solo.

Víctor ingresa a la serie de este fin de semana contra TCU, No. 20 del ranking, con un récord de 3-2 y 41 ponches y una efectividad de 5.79. Ha permitido exactamente tres carreras limpias en cada una de sus últimas cinco aperturas.

Y su confianza ha subido. Nunca ha sido más feliz.

La alegría es evidente cuando Víctor celebra un gran momento levantando el puño, moviendo las caderas y gritando.

“Lo ves aquí y se está divirtiendo”, dijo Vitin. “Le gusta la forma en que juega”.

Hace dos semanas, toda la familia vio a Víctor lanzar contra el rival de Bedlam, OU. Era la primera vez que lo veían jugar en persona esta primavera. Todos lucían sudaderas con capucha negras con imágenes en la parte delantera y trasera de Victor con un uniforme de OSU. También dieron a conocer su presencia.

Vitin saltaba y gritaba con cada jugada. Victor Sr. silenciosamente sonrió con orgullo. Odalys oró.

“De eso se tratan las familias”, dijo Vitin. “No importa lo que pase mañana, lo único que tienes a tu lado es tu familia.

“El béisbol va y viene, el dinero va y viene, pero la familia va a estar ahí”.

Y la familia Mederos está agradecida de estar aquí, no solo en OSU, donde Víctor ha encontrado un nuevo hogar, sino también en los Estados Unidos, donde han encontrado una nueva vida.

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José Martí
Nacionalista cubano, poeta, filósofo, ensayista, periodista, traductor, profesor y editor.

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