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La conexión de Cincinnati con Cuba se amplía más allá del béisbol

Si bien Cincinnati ha estado vinculado a Cuba durante más de un siglo a través de los Rojos, destacado por el miembro del Salón de la Fama nacido en Cuba Tony Pérez y continuando con el lanzador nacido en Cuba Vladimir Gutiérrez este año, hay más en la conexión en estos días que “beisbol”.

El Ballet de Cincinnati tiene dos bailarines nacidos en Cuba, así como un director de ensayo nacido en Cuba. Hay un nuevo restaurante de temática cubana, The Latin House, en el centro de la ciudad y el Blaze Cigar Bar al otro lado del río Ohio en Newport ofrece café cubano, cócteles y comida con sus cigarrillos. Varios otros restaurantes del área ahora tienen versiones del sándwich cubano.

“Hay mucho más que cuando vine aquí en 2008”, dijo Miladys Pérez, propietaria de un negocio de servicios financieros y de impuestos en Fairfield y dirige un grupo de Facebook para “Cubanos in Cincinnati”.

Las estimaciones del Censo Federal sitúan la población cubana de Ohio en un poco más de 8.000, menos de un tercio de la cantidad de cubanos en Kentucky, donde Louisville tiene una próspera población cubana de unos 9.000. Esas son fracciones de los 2,4 millones de cubanos en Estados Unidos, con la gran mayoría en Florida.

Pero algunos prefieren las orillas del Ohio a las playas de Florida. Aquí pueden concentrarse en sus familias y sus ocupaciones en un ambiente acogedor sin la política cargada de emociones y el ritmo frenético de Miami.

“Miami era tan grande y tan rápido… ¡el tráfico crecía!” explicó Rafael de Acha, exalumno del Conservatorio de Música de la Universidad de Cincinnati nacido en Cuba. Él y su compañera ex-alumna de CCM, Kimberly Daniel, de Wilmington, Ohio, también estaban cansados de los huracanes, pasando por tres en una temporada.

Así que regresaron al área de Cincinnati después de 20 años de dirigir el New Theatre que cofundaron en el área de Miami.

Miladys Pérez, nacida en Cuba y propietaria de una empresa de servicios fiscales y financieros en Fairfield, dirige un grupo de Facebook llamado “Cubanos in Cincinnati”.

“Nuestros amigos en Florida pensaron que estábamos locos”, dijo Daniel, riendo, después de servir un café cubano de alto octanaje en su casa de Madeira. “Pero cuando nos visitan, ven por qué nos encanta estar aquí”.

“Tiene una sensación de pueblo campestre”, dijo de Acha. “Sin embargo, podemos manejar dos cuadras, llegar a la I-71 y en 20 minutos estamos en el centro de Cincinnati, para la Sinfónica, el Music Hall, restaurantes, lo que sea”.

“Aquí hay otro tipo de vida”, dijo Pérez, madre de tres hijos, dos nacidos en Cuba, quien relata la emoción de correr afuera con una cámara cuando vieron la nieve por primera vez. Al principio trabajó en el restaurante de un amigo: “trabaja, trabaja, trabaja y aprende inglés”, antes de utilizar mejor sus estudios en la Universidad de La Habana para iniciar su propio negocio.

El reverendo Rubén Calzado, director de Ministerios Latinos de la Primera Iglesia Bautista de Hamilton, dijo que nunca ha sido tratado de manera racista en esta zona, lo cual le recomendaron otros amigos. Entre ellos se encontraba el Dr. Robert Lerer, un pediatra que se desempeñó durante más de cuatro décadas como comisionado de salud del condado de Butler y que regresa a Cuba en misiones médicas.

Otro cubanoamericano, el abogado Adolfo Olivas, sirvió en el Concejo Municipal de Hamilton o como alcalde o vicealcalde durante 20 años.

Rafael de Acha, intérprete y director musical desde hace mucho tiempo, llegó a los Estados Unidos como un adolescente refugiado cubano. Su estudio tiene un mapa de Cuba que dice: “Tierra de mi nacimiento. Sigue siendo parte de mi corazón”.

Calzado dijo que su familia se mudó de Cuba después de que nació su hijo Samuel, que ahora tiene 14 años, mientras la isla gobernada por comunistas continuaba luchando económicamente.

“Quería tratar de darle una vida mejor”, dijo Calzado, quien también trabaja como intérprete, en su casa del municipio de Fairfield. “No se puede tener esta vida en Cuba”.

La larga conexión con los Rojos no duele. El equipo tenía jugadores cubanos a principios del siglo XX y luego su afiliación en la década de 1950 con los Havana Sugar Kings ayudó a traer estrellas posteriores aquí.

“Crecimos con un aprecio por Cincinnati”, le dijo el campocorto All-Star de la década de 1960, Leo Cárdenas, al experiodista deportivo del Enquirer John Erardi en su libro de 2018 “Tony Pérez: de Cuba a Cooperstown”. “No podríamos haberte dicho dónde estaba Cincinnati en un mapa, solo que estaba en las Grandes Ligas (Big Leagues)”.

Calzado llama al béisbol “mi segunda religión”, y cuando fue a su primer juego de los Rojos, pudo ver al lanzador de relevo Aroldis Chapman. ¿Su apodo? “El misil cubano”.

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José Martí
Nacionalista cubano, poeta, filósofo, ensayista, periodista, traductor, profesor y editor.

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